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Francis Bonca
Francis Bonca

Francis Bonca ( Pierre von Gunten )

Je suis né en 1946 à Tavannes, bourgade du Jura bernois.
Mon père, ma mère, mon frère aîné et moi vivions dans la maison de mon grand-père à la sortie du village. Ce grand-père était maraîcher, il était le père de ma mère. Il possédait un grand jardin ( je le voyais comme tel avec mes yeux d’enfant ) à côté de la maison où il produisait des «plantons» de légumes et de fleurs pour les gens du village et de la vallée de Tavannes.

J’ai donc passé ma petite enfance dans ce jardin pour moi merveilleux. Il y poussait des massifs de menthe, de mélisse. Il y avait aussi des pivoines, qui me fascinaient toujours par l’intensité de leurs rouges profonds. Sur certaines de ces plantes, j’admirais des insectes à la carapace verte métallisée. Plus bas, au ras du sol, poussaient de la ciboulette et bien d’autres choses. Quelle n’était pas ma joie, quand tôt le matin, en mai ou en juin, je courais vers les plates-bandes pour y admirer, dans le plus pur émerveillement, la première tulipe éclose, tulipe au rouge si vif, rendu encore plus chatoyant par le fraîche lumière matinale!

A l’âge de sept ans, j’ai eu la douleur de perdre mon père, il est mort dans un accident de la route fauché à l’âge de 37 ans…
La tristesse qui m’habita alors a durée plusieurs années. J’ai raconté tout cela dans mon livre, le premier, «Les Miroirs du temps» ( Editions Intervalles 2000 ).

A l’âge de neuf ans, pour des raisons de santé, j’ai été envoyé à la montagne dans un petit internat privé à Montana au Valais. Dans cette institution, j’ai vécu deux années de grand bonheur. A ce propos, lire le texte «Regards en arrière, petite chronique d’une enfance perdue». ( Ed. Intervalles ).
Après ces deux ans d’internat, ma mère, veuve, mon frère et moi sommes venus habiter à Montana-Crans. Je devais, d’après médecins, vivre en altitude jusqu’à l’âge de la puberté.
Nous avons quitté le Valais pour habiter à Bienne en 1960. J’avais alors 14 ans et éprouvais une grande nostalgie du Valais. Il me semble que je l’éprouve encore!…

J’ai terminé ma scolarité obligatoire à Bienne avant d’entreprendre des études musicales au Conservatoire de cette ville ( diplôme de violon en 1969 ) puis de direction d’orchestre à Lausanne auprès du maître hongrois Arpad Gerecz, jusqu’en 1972. Dès cette époque, parallèlement à une activité musicale intense, j’ai toujours peint. Ce travail artistique a été pour moi un complément indispensable à mes activités de musicien.

Lorsque j’ai commencé d’écrire, au début des années nonante, il m’a semblé bon, voir indispensable, de me trouver un pseudonyme vu que j’avais déjà la double casquette de peintre et de musicien, qualités parfois mal vues et qualifiées «d’artiste-touche-à-tout». Il me fallait donc un nom de plume, mais un nom de plume ayant un sens, venant de quelque part. Comme j’ai une profonde admiration pour le peintre anglais Francis Bacon, ce patronyme est devenu Francis Bonca.

Au milieu de l’année 2016, j’ai décidé de réduire de beaucoup mes activités musicales pratiquées durant plusieurs décennies. Me voici donc devenu peintre et auteur principalement, et j’en suis pleinement heureux…

Pierre von Gunten alias Francis Bonca

Bienne, octobre 2017