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Jean-Claude Zumwald
Jean-Claude  Zumwald

Jean-Claude Zumwald est né à Neuchâtel en 1952. A part quelques années passées à Genève pour ses études, il a toujours été domicilié, avec sa famille, au chef-lieu neuchâtelois. Enseignant, formateur d’enseignants, psychologue, son parcours personnel lui permet de multiples rencontres et observations qu’il interprète à travers les protagonistes et les énigmes de ses récits. Ses nouvelles et romans policiers mettent en scène des hommes et des femmes ancrés dans un terroir, acteurs et témoins aussi de la mesquinerie et de la grandeur de l’humanité.
L’auteur qui écrit depuis une douzaine d’années aime raconter des histoires, parler de personnages dont le prévisible quotidien est bousculé par les événements de la vie. Tel un psychanalyste, il va puiser dans leur passé pour expliquer leur présent. La rationalité s’impose à chaque fois sans artifice ni gros bras, surtout sans violence complaisante, mais avec des détours déroutants qui révèlent la complexité, la richesse et la singularité des rapports humains.


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Jean-Claude  Zumwald - Un passé banalisé

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Insolite demande faite à Victor Aubois par deux femmes: démêler l’obscur passé de leur père. Selon des courriers découverts après sa mort, celui-ci n’était pas le banal et lisse employé venu de France que décrivaient les récits familiaux. Qui était alors cet homme qu’on croyait sans histoire? Il avait tué, semble-t-il, deux fois peut-être; la seconde, une prostituée, pas loin du domicile familial. Mais pourquoi et comment cela fut-il étouffé?
L’épicier détective enquête avec persévérance, notamment en Bourgogne, à Paris et en Irlande. Par ailleurs, il est troublé par les confidences d’une jeune nièce en quête de spiritualité.
C’est finalement en Suisse romande dans les Franches-Montagnes qu’il achèvera de réunir toutes les explications… et perdra une fois encore des illusions amoureuses.

Jean-Claude  Zumwald - Un crime ou deux à Mont-Solytude

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Victor Aubois est sollicité par une mère inquiète dont le fils a découvert, sur un vieil enregistrement, l’annonce d’un crime. S’agit-il d’un leurre, d’une fiction? C’est un logiciel qui aidera l’épicier détective – pourtant guère adepte des technologies nouvelles – à démasquer ce que dissimule cet apparent aveu d’assassinat sur bande magnétique.
Simultanément, l’enquêteur est amené à s’intéresser à un cadavre jamais identifié, retrouvé en 1947 sur les rails d’un funiculaire. Plusieurs protagonistes de cette affaire classée vivent encore. Ils sont vraisemblablement mêlés à l’intrigue mais ne sont guère coopérants. Aubois devra forcer sa nature conciliante, user de ruses douteuses pour mettre à jour un incroyable enchaînement de faits tantôt subis, tantôt planifiés.
Cinquante ans après le forfait, les mobiles reconstitués révèlent une troublante actualité qui oblige le détective à une plongée dans de cruels épisodes historiques.

Jean-Claude  Zumwald - La suicidée des Trois-Pigeons

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Assassinat ou suicide ? Téléguidé par une inspectrice de police, Victor Aubois, complaisant, mène une enquête officieuse pour déterminer si la mort d'une jeune femme est bien due aux médicaments qu'elle a ingurgités et au monoxyde de carbone qu'elle a respiré. Se suicide-t-on après avoir appris qu'on est l'héritière d'une grosse fortune insoupçonnée ? Selon le bon sens, non. Mais là, selon de solides apparences, cela paraît plausible. Les liens entre la morte, discrète et modeste secrétaire, et le rescapé, en 1942, d'un ghetto de Pologne sont une clé de l'énigme.

Avec d'autres, l'épicier détective se décourage, s'égare avant de confondre les coupables.
Contre toute attente, ce sera grâce à une retraite spirituelle mouvementée et peu conventionnelle dans une communauté de Soeurs ignaciennes du Jura.

Jean-Claude  Zumwald - Les deux squelettes

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Ossements moyenâgeux ou preuves d'un crime récent ? Deux retraités trouvent dans leur jardin les squelettes d'un adulte et d'un enfant. Ils chargent Victor Aubois de les identifier. L'épicier détective est confronté à une adversaire redoutable, Rose Guillaume, une aubergiste qui connaît de toute évidence l'histoire des squelettes.

Comment obtenir la coopération de cette femme qui s'évertue à cacher ses souffrances et engagements ? Rose protège des tiers, pourquoi ? Aubois est intimidé par celle qu'il découvre égérie d'un clan dont il peine à saisir ce qui le soude. Pour dénouer la situation, il devra se plonger dans un épisode sombre de l'histoire de la Suisse du XXe siècle, celui des enfants placés, maltraités, exploités dans des familles d'accueil et des institutions éducatives. Au final, il découvrira que la solidarité et la loyauté a permis à un petit groupe de victimes de surmonter ses traumatismes – au prix d'agissements ahurissants.

Jean-Claude  Zumwald - EXIT le salaud

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Une enquête de Victor Aubois

Epicier par choix, détective privé par hasard, Victor Aubois est aussi collectionneur de cartes postales. Les noms et le texte énigmatiques écrits sur une carte ancienne qu'il achète en brocante l'entrainent dans une longue enquête solitaire.
Quels faits dramatiques ont précédé l'envoi de la carte ? Une complicité criminelle unissait-elle en 1945, deux jeunes hommes, l'un Juif d'Anvers et proche de la communauté israélite de la Chaux-de-Fonds, l'autre fils d'une famille mennonite du Jura ? Et pourquoi, tente ans plus tard, des vieillards qui connaissaient de près des pans de vérité choisissent-ils de se taire ?
L’enquête est longue, ni Victor Aubois, ni aucun des protagonistes n’en ressortira indemne.

Jean-Claude  Zumwald - La photo de classe

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Une enquête de Victor Aubois

Un médecin ambitieux, Richard Gendroux, inquiété par des compromissions passées, la rupture d'anévrisme fatale d'un homme déjà déclaré mort vingt ans auparavant, des prétendus ex-soixante-huitards rangés, une photo amputée pour tromper, un prêtre en psychanalyse – en même temps brocanteur atypique ... Mais que cherche à cacher le riche Docteur Gendroux ?
Victor Aubois, épicier en congé et détective sans trop le vouloir a besoin de toute sa rationalité pour déjouer des manipulateurs et pour démêler une affaire où intimidations et dissimulations se conjuguent pour le mystifier.